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Rita Moreno – Hija de Puerto Rico

por Susanne Ramirez de Arellano

And let the music play
As long as there’s a song to sing
And I will stay younger than spring.
(Rita Moreno at the SAG Awards)

Desde el primer momento que escuchas su voz, aterciopelada y calurosa como una canción de Ella Fitzgerald, te sientes a gusto. Te parece que estás hablando con alguien que conoces desde siempre. Alguien con quien podrías conversar de esto y aquello. Una persona familiar. Y te encuentras con la grata sorpresa de que esa voz le pertenece a la fabulosa actriz, cantante e interprete Puertorriqueña – Rita Moreno.

La conoces como la Anita de West Side Story, la Elizabeth Taylor Latina, la única hispana en ganarse el Oscar, el Grammy, el Tony y el Emmy, y recientemente galardonada por el Screen Actors Guild con el “Lifetime Achievement Award”. La que a los 82 años tiene una carrera que va viento en popa y la que acaba de anunciar su participación en un episodio piloto con la comediante del momento, Amy Poehler.

Pero lo que te encanta descubrir es que arropada en esa voz de Rita Moreno sigue estando la hija de Puerto Rico, Rosita Dolores Alverio. La que nació en Humacao y se crio en una casa color de mantecado rosa en Juncos, las plantas de maguey en el patio adornadas con cascarones de huevos en las puntas. Donde su abuelo Justino le enseñó a bailar. El lugar donde comenzó su amor por las artes interpretativas.

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Rita Moreno regresa a Puerto Rico a dar su primer concierto el 14 de Febrero en el Condado Vanderbilt. Un regalo a la isla de San Valentín. Le preguntas si realizar este concierto en este punto de su vida y su carrera es como cerrar un círculo, si es como regresar a casa.

“Absolutamente. Surgió el concierto y me dije, caramba, es un momento perfecto para llevarlo a cabo. Me dieron el galardón, mi libro fue publicado en español y en inglés y sería un momento maravilloso para hacerlo”. Lo que ella quiere subrayar es que, como el concierto se le dio de la noche a la mañana, no tuvo el tiempo de hacerlo todo en español.

“Toma como de tres a seis meses construir un show nuevo. Así es que voy a cantar en español, pero también cantare en inglés. Y quiero que el público sepa que no es una falta de respeto, es que sinceramente no hubo tiempo”.

Rita Moreno  having fun on receiving  her life achievement  award

Rita Moreno having fun on receiving her life achievement award

Rosita Dolores Alverio dejo su amado Juncos a los cinco años de edad, cuando su madre, Rosa María Marcano, tuvo la valentía en aquel entonces – era el 1936 – de divorciarse de su marido y buscar mejores horizontes para ella y su hija.

Mi historia es realmente su historia, en el sentido de que ella fue la que empezó todo esto. Mucho antes de que los Puertorriqueños comenzaron a venir a América, ella viajo en barco sola, sin hablar una palabra de inglés. Ella era una mujer joven con valentía y temple. Cuando había aprendido algo de inglés y ahorrado suficiente dinero, volvió a tomar el barco a Puerto Rico y me trajo a América. Ella quería una vida mejor para su niñita”.

Dice que fue la tenacidad de su madre la que le dio la fuerza para atesorar su sueño de ser actriz y alcanzar las estrellas. “Ella era una mujer excepcional, excepcional. Imagínate ir a una fábrica tipo ‘sweat shop’, no sabiendo una palabra de inglés. Claro, eso les paso a muchas mujeres, pero yo lo viví en carne propia porque era mi mami. Buscando trabajo y haciendo dinero. Haciendo trabajos extras”.

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Perseverancia. Ese es el legado de su madre y la palabra que define a Rita Moreno, lo que lleva en su DNA. Y de eso fue de lo que se tuvo que agarrar en sus principios en Hollywood, cuando lucho para romper las barreras del racismo y el sexismo y llegar a la cima de su profesión, la única mujer hispana en ocupar tan importante lugar.

Su Oscar se lo gano con su poderosa representación de Anita en West Side Story, el primer papel donde actuaba como una hispana verdadera, como una verdadera Puertorriqueña. ¿Cómo sería West Side Story de llegar al escenario hoy en día?

“Sería muy diferente. Para empezar, no le diríamos ‘Dear Officer Crupsky, krup you. Cantariamos ‘Dear Officer Crupsky, f..k you!’. Seria más de vanguardia, más cortante. Cuando ves el filme ahora, te das cuenta que era uno más bien inocente. Y todos los Puertorriqueños no serían todos de un mismo color. Y todos los Jets no serían de tez blanca. Sería más realista”.

Rita Moreno, in El Alamein

Rita Moreno, in El Alamein

Le pregunto si la situación para los Latinos en Hollywood ha mejorado u empeorado.

“Yo creo que ha mejorado. Ricardo Montalbán solía decir que la puerta esta entreabierta. Desde que él dijo esto, las cosas han mejorado aún más. Pero creo que aun esta entreabierta. Yo creo que los Latinos deberían poder actuar en cualquier papel. No debería ser limitado. Todavía ves en los resúmenes de los ‘castings’ Susy Smith, abogada; John Bonds, doctor; Dolores Castro, Hispana. Es el intento de Hollywood y es uno bueno, es su intento de usar a mas actores Hispanos y de color. Así es que hay que darles crédito por intentar. Pero aun no es suficiente. Todavía no”.

En la canción America de West Side Story Anita canta “una vez un inmigrante, siempre un inmigrante”.

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“Así nos perciben. No es la realidad, pero así nos ven. No creo que la gran mayoría de los americanos piensan que los Latinos, no solo los Puertorriqueños, pero todos los Latinos somos profesionales y tenemos intelecto. Nos ven como Jennifer López y deportistas. Así nos ven. Yo creo que ese tipo de cliché y estereotipo aún existe. Es un cliché bien arraigado en las mentes de la gente”.

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Rita Moreno dice que su mayor logro es aun estar aquí. ¿Y qué le diría a una Rita joven? “Educación, educación, educación. Porque no hay ninguna garantía que tú vas a ser una estrella. Punto. Tienes que tener una aptitud para lograr un trabajo que pague bien. Para que pague no solo tu ropa y la renta y comida, sino también para clases en la profesión que tú has escogido en tu vida. Tienes que tener el dinero que pague por tu sueño. Para que tengas la valentía de perseguirlo”.

Rita Moreno nunca pensó que ganaría el Oscar. Nunca. Ella estaba segura que Judy Garland seria la galardonada esa noche. Tal fue su asombro al subir al escenario para recibir la codiciada estatua dorada que su discurso de aceptación fue corto. “I can’t believe it”, dijo. “I’ll leave you with that”. ¿De poder revivir ese momento, que diría Rita en vez?

“De parte de toda persona de herencia hispana, yo acepto este galardón con orgullo y humildad. Que viva Puerto Rico”. Esa es la gran Rita Moreno.

 

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