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Ríos de palabras para un cuento de Eurovisión.

Massimo Gava se reúne con los Jalisse, iconos del Festival de Eurovisión y de San Remo para una entrevista en exclusiva. Además tuvo el honor de ser el primero en escuchar los ensayos de la banda sonora de “Niente di serio”, protagonizada por la icónica actriz Claudia Cardinale, y que se presentará en Cannes.

El nombre Jalisse se originó en “Las mil y una noches”, recopilación de cuentos populares de la cultura árabe. Etimológicamente, el término “Jalis” puede significar tanto “compañero” como “comensal o invitado a entretener”.Así que déjenme entretenerles. Les contaré sobre Alessandra Drusian y su esposo, el productor musical Fabio Ricci, también conocidos como Jalisse.

Su salto a la fama fue en 1997, cuando consiguieron la victoria en el Festival de San Remo con el tema Fiumi di Parole (“Río de palabras”). Este certamen de gran popularidad en Italia otorga al vencedor un pase directo para representar al país en Eurovisión. En este caso, el dúo alcanzó un cuarto puesto, en la edición celebrada ese mismo año en Dublín.

Al igual que muchas otras leyendas de la música, su fama, impulsada por los medios, se alimentó en parte por la cobertura y difusión de ciertos rumores en torno a la trayectoria musical del grupo. A diferencia de hoy en día, un tiempo en que estamos acostumbrados al exceso de información y desinformación, hace dos décadas los espectadores tendían a dar como cierta cualquier noticia que les ofrecían los medios.

Corrió el rumor de que la Rai, la televisión pública italiana, había manipulado los resultados de la gala en Dublín, en detrimento de Jalisse, para no tener que hacer frente a los gastos de organizar el evento en Italia, al año siguiente. De hecho, Italia dejó de participar en Eurovisión durante más de una década, hasta 2011. Pero a pesar de todo este “folklore italiano”, el dúo musical consiguió hacerse con el reconocimiento internacional, llegando sus principales temas a ser traducidos a varios idiomas. Incluso se convirtieron en el primer grupo musical occidental en alcanzar el número uno en los rankings del nuevo y liberado Irak.

La pareja optó por la discreción mediática en su país natal, y se instalaron en Oderzo, una pequeña localidad romana situada al norte de Venecia. Siendo la localidad de origen de Alessandra, el matrimonio la describe como el mejor sitio en el que criar a sus dos hijas.

Allí, Jalisse continúa creando música. También suelen viajar por toda Italia, trabajando en escuelas en las que dan talleres que, a través de la música, tratan temas tan importantes como la integración social y el bullying.

El grupo también ha expresado en numerosas ocasiones su descontento con formatos televisivos de tipo “X Talent”. Ellos critican, a pesar de poner en riesgo su reconocimiento popular, que estos espacios solo sirven para, con la excusa de la búsqueda de nuevos talentos, ofrecer plataformas publicitarias para bombardear a la audiencia, y también para promocionar a los que participan como jueces.

Incluso Alessandra, cambiando su apariencia, consiguió llegar a las audiciones de The Voice Italia. Ninguno de los jueces se dio la vuelta, a pesar de realizar una actuación memorable. Solo después de revelar quien era de verdad, los jueces se dieron cuenta de lo que ocurría. Alessandra consiguió así probar lo que había ido a constatar, y salió del escenario con una amplia sonrisa y un mea culpa de los cuatro expertos del jurado. El vídeo se hizo viral en YouTube.

Jalisse también tiene un programa de radio llamado “Localitour d’autore”. Procuran así dar una plataforma a nuevos artistas, no solamente del mundo de la música. Ellos ven la artesanía como un mundo en peligro de desaparecer, y debe ser protegido y promovido. Este podcast se puede escuchar en plataformas internacionales.


Pero todo estos proyectos no los han alejado de su música: “Ya que disponemos de una posición privilegiada, podemos elegir aquellos proyectos que nos parecen interesantes y sabemos que podemos disfrutar haciendo”, afirma Fabio.

Quedamos en vernos en su estudio de grabación, después del ensayo de una nueva banda sonora en la que están trabajando, y que tuve el placer de poder escuchar.

Se trata de la película que traerá de vuelta a la gran pantalla a la actriz Claudia Cardinale. “Niente di serio” cuenta la historia de dos ancianas amigas (Cardinale y Nunzia Schiano) que escapan de la residencia donde viven en Roma para viajar a Venecia.

Los temas musicales interpretados por el dúo son dirigidos por el productor Gianni Errera (One Music, Rome).

El largometraje, dirigido por Laszlo Barbo, podrá ser disfrutado en el próximo festival de Cannes. Puedo adelantaros que la voz de Alessandra suena espectacular.

Me aventuré a preguntarles si participarían otra vez en el Festival de San Remo. Ambos se miran por un instante:

Bueno, nunca se puede decir nunca”, afirmó Alessandra. “Pero una vez has sido el ganador, ¿para qué volver?

Fabio añadió: “No me malinterpretes, nos encanta el Festival y, de hecho, estuvimos allí este año, acompañando a nuestros amigos. Incluso actuamos en el casino, como parte de las actividades paralelas al certamen que se organizan. Es una forma de mostrar nuestro apoyo y agradecimiento que nos catapultó a los escenarios internacionales. Pero volver como participante… No lo veo muy claro”.

¿Y si un amigo se lo pidiera…?

Ambos rieron, pues sabían exactamente hacia dónde se dirigía mi entrevista.


Bien, siempre estamos dispuestos a ayudar a nuestros amigos” respondieron. “La vida es un viaje, después de todo. No sabes a quién conocerás. Hace poco participamos como jueces en la elección del representante de República Checa para Eurovisión 2018 en Lisboa. Nos encanta ese concurso porque junta a toda Europa. Nos encantó la experiencia que tuvimos en Dublín. El ambiente es fantástico. A pesar de ser el evento televisivo con más audiencia del mundo, tiene un elemento de mantener los pies sobre la tierra que nos encanta.

Creemos que República Checa con Mikolas Josef y el tema Lie to Me dará de qué hablar este año en Lisboa. Tiene un gran ritmo y no puedes evitar moverte cuando lo oyes. Nos da muy buenas vibraciones”.

Leee John, del grupo Imagination, dijo que la voz de Alessandra está a la altura de las de las grandes divas (Leee ha trabajado con las voces más espectaculares a nivel internacional, y actualmente se encuentra de gira por toda Europa con su nuevo álbum Retropia). Cuando le comenté esas declaraciones a Alessandra, ella respondió:

¿Qué puedo decir a eso? Es un honor que un cantante y compositor de tantísimo talento como Leee John diga algo así sobre una. Él dice que le gustaría que cantase en registros más agudos, como en un estilo Celine Dion. Pero yo me encuentro más cómoda en mi registro habitual, aunque sí que puedo llegar a notas altas. Pero, ya que hemos dicho ‘nunca digas nunca’… Supongo que eso también se aplica a la propuesta de Leee”.

Si nunca se puede decir nunca… ¿Qué pensará Alessandra sobre un dueto con Leee para San Remo?

De acuerdo, Massimo. Ya que que insistes en esta idea, déjame que yo te pregunte algo: ¿qué pasa si ganamos San Remo con Leee y tenemos que competir contra Reino Unido en Eurovisión con un cantante británico, en el momento histórico en que el país está tramitando su salida de la Unión Europea? ¿Cómo resuelves eso?¡Buena pregunta! Tendré que comprobar la regulación del Brexit y ver si hay algún apartado dedicado a Eurovisión. Estoy seguro den que la European Broadcasting Union, organizadora del concurso, no querría privar a un británico de su participación en uno de los programas de televisión más vistos en Reino Unido.

Pero, como curiosidad, quiero apuntar que el año en que Jalisse participó en Eurovisión fue la última edición en que Reino Unido ganó, con Katrina and the Waves. Si de soñar se trata, sería genial un esfuerzo común entre los dos países. Después de todo, a pesar de la política, Eurovisión se realiza para hermanar a los europeos.

Jalisse no quiere terminar la entrevista sin antes mandar un mensaje a Salvador Sobral, ganador de Eurovisión en 2017, que está trabajando en su nuevo álbum mientras se recupera de un transplante de corazón: “¡Es genial que estés de vuelta en el mundo de la música, y no podemos esperar para escuchar tu nuevo trabajo!


Fue un placer entrevistar a este dúo. Es de agradecer encontrar unos artistas con tantas anécdotas interesantes y con unos valores tan destacables. Supongo que muy en sincronía con la palabra del árabe de la que han tomado su nombre.

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