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Volando con la “Imagination” Leee John y sus planes para el futuro

En el primero de dos especiales sobre iconos de la música de los 80, Massimo Gava entrevista para DANTE a la estrella de gran renombre Leee John, acompañándole en sus últimos conciertos, en Londres y París. Conozcamos al hombre detrás de Body Talk y Just an Illusion.

 

¿Cómo sabes que estás frente a un gran intérprete?

Bueno… Él o ella tiene que poder cantar, algo que no se ve a menudo. El intérprete debe ser sexy en el escenario sin ningún tipo de vulgaridad gratuita; debe ser capaz de conectar con el público, haciendo bromas sobre sí mismo, de forma que muestra que es capaz de no tomarse demasiado en serio. Y, por encima de todo, no aventurarse a hablar sobre política o religión, porque ya vemos demasiados predicadores actualmente.

Rebobina unos pocos meses. ¿Dónde nos encontramos?

Visualiza una ciudad como París. Y un evento -no en cualquier lugar, sino en uno especial, La Cigale. En seguida escuchas la música de Mistinguett, Maurice Chevalier, Yvonne Printemps y Arletty, por mencionar algunas de las estrellas que componen la historia de este mágico teatro, construido donde se encontraba el cabaret Boule Noire, en el 120 del Boulevard de Rochechouart, en el Arrondissement 18, donde Edith Piaf grabó su álbum La Rue Pigalle. Más recientemente, Adele, Eric Clapton, Coldplay…

Esta zona de la capital francesa es una de mis favoritas, porque paseando por ella aún puedes saborear los días de Toulouse-Lautrec.

Así que el 21 de octubre de 2016, no necesité usar demasiada Imagination para reconocer en los carteles el nombre de uno de los mejores cantantes de los 80.

No, no era solo una Illusion: su imagen estaba justo ahí, rodeada de música y brillantes luces. Mi mente viajó al pasado, a uno de los primeros videoclips que vi cuando era niño, y en el calor de la noche rememoré algunas de sus canciones. Automáticamente, mi cuerpo comenzó a reaccionar…

Bien, niños y niñas, aunque habréis podido deducirlo por el título de este artículo, he de decir que esta pieza es sobre una leyenda de la música. Leee John, líder del grupo Imagination, estaba justo delante de mí.

El grupo vendió más de 30 millones de discos en todo el mundo, y sus éxitos han sido versionados por grandes como Mariah Carey, que usó el sample de Just an Illusion para interpretar Get Your Number, con Jermaine Dupri en 2005.

Ya en 1998, el álbum con que debutaron las Destiny’s Child, incluyó una versión de Illusions.

 

Así que, volviendo a París:

De verdad quería hacerme con una entrada, pero el cartel de “vendido” lucía ante mis ojos.

Fingí no haberlo visto y entré en el teatro. Había dos personas delante de mí en la cola preguntando exactamente lo mismo que haría yo, y así es como el destino te enseña que debes estar en el momento adecuado en el sitio correcto, puesto que una cancelación de última hora nos otorgaba las tres últimas entradas disponibles.

La capacidad de La Cigale es de 1.400 personas (de pie) o 954 (sentadas).

Esto favorece a que se cree un ambiente íntimo entre el público y el artista, y Leee realmente consiguió sacarle el mayor partido.

Comenzó cantando algunos de sus antiguos éxitos, mezclados con algunos nuevos temas, aprovechando que el show coincidía con el lanzamiento de su último álbum, Retropia, en Francia, y el inicio de su gira por motivo del 35 aniversario de Imagination.

Desde su trabajo en solitario en 2005, Feel My Soul, con un estilo más próximo al jazz clásico, Leee ha actuado muy a menudo fuera de su país. Ha estado trabajando en otros proyectos, incluyendo la colaboración con la “Supreme” Mary Wilson en el tema Time to Move On.

Más recientemente, Leee ha tomado parte del auto proclamado supergrupo conformado por “lo mejor del Soul, Reggae y Rhythm and Blues de Reino Unido”. En este colectivo también participan músicos como Junior (Giscombe, de Mama Used to Say) u Omar (responsable del éxito There’s Nothing Like This).

Además, John ha producido y dirigido el largometraje documental Flashback: The History and Development of U.K. Black Music, que será presentado en el Festival de Cannes en mayo de 2017.

 

Cuando Leee interpretó los temas de jazz del disco Feel My Soul, su voz sonó absolutamente sublime. La velada al completo fue muy divertida, pues el cantante supo entretenernos como un buen anfitrión, compartiendo anécdotas y dirigiéndose directamente a nosotros de forma muy cercana.

El nuevo CD Retropia, lanzado en Francia, se compone de una perfecta combinación de soul, funk, jazz, con un toque retro; una mezcla que muestra una gran madurez complementada con su estilo vocal y sus armonías. El lanzamiento en Reino Unido será el 9 de junio, seguido próximamente en otros países.

El espectáculo continuó durante más de dos horas, pareciendo que ni Leee ni el público tenían suficiente. Pero desgraciadamente todo lo bueno se acaba.

Un periodista francés que se encontraba a mi lado se mostró bastante sorprendido al escuchar varias versiones de artistas muy conocidos durante el concierto. Cuando, más tarde, tuve la oportunidad de preguntar a Leee al respecto, simplemente dijo que el sentía que tenía el derecho para hacerlo y que quería divertirse con nosotros, a pesar de que sus músicos debían adaptarse rápidamente a sus repentinas improvisaciones. El nivel musical en escena se salía del gráfico.

“De eso se trata un concierto en directo”, afirmó Leee John cuando fui a verle de nuevo en el Jazz Café de Londres. “Es importante para mí, como intérprete, capturar ese sentimiento con mi público y devolverles tanto como ellos me están dando. Es parte de un respero mutuo”.

No muchos artistas tienen la confianza para hacer esto. Quizá algunos quieran disimular su poca capacidad vocal o interpretativa creando un cierto caos a su alrededor apoyándose en bailarines, luces, etc. Pero ahí está la diferencia entr ser un producto musical o un gran artista. Cualquiera es libre de elegir qué consumir pero yo busco algo más sustancial, y una prolongada satisfacción. En el caso de Leee, hay mucho de ello en todo lo que hace.

 

Si quieres ver la entrvista completa con Leee John, y un vistazo de su concierto, deberías entrar en nuestro canal de YouTube o visita nuestra web www.dantemag.com.

Para consultar información sobre los conciertos de Leee John, entra en http://www.leeejohn.com/gigguide/index.htm

 

 

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