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Reino Unido, «Proud» de Ben

Ben Proud, nadador británico de 21 años, habla con Massimo Gava sobre su dieta y entrenamiento que ha seguido para prepararse para los Juegos Olímpicos de Río.

 

Conseguir un hueco para entrevistar a Benjamin Proud en su apretada agenda es más difícil estos días que conseguir audiencia con el Papa. En el momento de nuestra entrevista, acaba de terminar el Campeonato Europeo de Londres y está a punto de marchar a Barcelona a la competición Mare Nostrum. Seguidamente, viajará a Roma a reunirse con el equipo de Reino Unido para los últimos entrenamientos antes de volar todos juntos a Brasil.

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Esta estrella olímpica de 1,91m y 93 kilos de peso acaba de terminar una sesión con su entrenador en el gimnasio destinada, según me cuenta, a maximizar y optimizar su fuerza muscular, y ahora necesita, claro, ir directo a comer algo.

Tras explicarme que en su dieta cabe comer prácticamente de todo, evitando la «comida basura», siempre que llegue a una ingesta diaria de unas 6.000 calorías, nos dirigimos a un restaurante de pizza donde podemos charlar mientras calma su apetito.

¿Puedes decirnos lo que sueles comer en un día?

Mi dieta diaria suele mantenerse dentro de una misma línea:

  • Un plátano antes de entrenar por la mañana y un batido de proteínas después.
  • Desayuno: tres huevos con un bollo de pan, un gran smoothie (de fruta o verdura, con frutos secos, avena y leche de almendra) y otro batido de proteínas. Luego, un bol de yogur con avena.
  • Otro bol de yogur o gachas con fruta media mañana.
  • Almuerzo: normalmente, un par de pechugas de pollo o filetes de pavo, con pasta y ensalada. También un smoothie como el de por la mañana. Y siempre cocino algo de más, para poder comer una pequeña merienda entre natación y gimnasio.
  • Batido de proteínas tras el entrenamiento de la tarde
  • Una merienda que suele consistir en otro bol de gachas con fruta o lo que preparé de más en el almuerzo.
  • Batido de proteínas tras el entrenamiento de la noche.
  • Cena: pollo, salmón o ternera. Procuro hacer una o dos comidas a la semana con carne roja. Si como pollo, tomaré tres pechugas grandes; si toca salmón o ternera, dos filetes grandes. Acompañado con unos 350g de pasta.
    Eso es lo que como normalmente en un día, aunque mi dieta se altera cuando se acerca una competición.

 

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Ben es un nadador de sprint y sus eventos principales serán los 50 y 100m en estilo libre. Dice que los llaman los «vagos», puesto que su entrenamiento se enfoca en concentrar toda la energía en una carrera muy corta, mientras que los demás entrenan para conseguir un resultado en una distancia mucho mayor, dosificando su fuerza.

Ben vivió en Malasia no hace mucho y su familia se dio cuenta pronto que la competición a nivel local se le quedaba pequeña, así que volvió a Reino Unido. Tan pronto como Jon Rudd de la Universidad de Plymouth supo de los tiempos en competición de Ben a tan temprana edad, le ofreció una beca al instante. De modo que en 2011, a la edad de 17 años, volvió a su país natal.

Tras un periodo de adaptación, su familia se mudó a Inglaterra también. Ben comenzó a mejorar exponencialmente sus tiempos en la piscina, y desde entonces ha conseguido numerosos títulos: batió el récord de Mark Foster en los 50m mariposa, se convirtió en el nadador de 18 años más rápido en esta especialidad, consiguiendo también el oro en mariposa y estilo libre en competiciones de la Commonwealth. Más recientemente, en los Europeos de Londres, consiguió el bronce en estas dos categorías también.

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¿Pero cómo se siente un atleta de 22 años? ¿No echas de menos las cosas que le gustan hacer a un chico de tu edad?

Sí. A veces, en lugar de salir con mis amigos, necesito descansar para recuperarme. Pero de todas formas, mi grupo de amigos está conformado por atletas, así que nos vemos en mi casa o en casa de alguno de ellos y hacemos lo que haría cualquier otro grupo de amigos: vemos pelis, charlamos y nos reímos mucho. Claro que nunca vamos a irnos a hacer puenting o algo que pudiera herirnos, pero hacemos una vida juntos muy normal.

Pero, además, debes tener mucho cuidado con lo que comes y bebes, especialmente cuando enfermas, ¿no?

Exacto. La Federación Británica de Natación nos proporciona una lista de sustancias que podemos y no podemos tomar, ya que pueden aparecer en un control antidopping, y las autoridades son muy estrictas al respecto. Así que incluso bebidas energéticas deben ser evitadas. Pero tenemos un equipo médico que nos aconseja perfectamente sobre qué tomar si enfermamos.

Lo que más me fascina de Ben es la tranquilidad con la que se comporta, estando cerca un desafío tan importante en su vida. «Toco la guitarra», es su respuesta cuando le pregunto al respecto.

Ben asegura que en el instante antes de oír la señal y lanzarse al agua, no escucha nada. Ha aprendido a bloquear todas las distracciones y centrarse en la meta. Siempre recordándose a sí mismo que lo que hace es un deporte, que puede haber junto a él personas mejores y peores, y que no siempre se puede alcanzar el podio. Pero lo importante es no decepcionar a los que te apoyan, a uno mismo, y dar lo mejor por ellos y por el país que representas.

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Tras nuestra charla, tuvo la amabilidad de deleitarme con sus dotes de guitarrista. Es bueno, me atrevo a decir.

Es un atleta que ha trabajado muy duro para llegar a donde está: a las puertas de la posiblemente mayor competición en la que un deportista de élite como él puede aspirar a participar. Realmente, merece estar donde está, y seguro que BEN hará de Reino Unido un país «PROUD» (orgulloso).

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